Esteróides, o que é ?

Visão geral

Existem vários tipos de esteróides, mas o termo é usado regularmente para se referir a esteróides anabolizantes e androgênicos. A característica anabólica da droga significa que ela estimula o crescimento muscular. O componente androgênico refere-se à capacidade do medicamento para estimular características masculinas.

Os esteróides tornaram-se altamente estigmatizados na sociedade americana. Eles são frequentemente vistos como substâncias perigosas que são usadas apenas por trapaceiros nos esportes ou competições. Na realidade, uma grande parte das pessoas que usam esteróides não compete. Embora os efeitos colaterais possam ser graves, a mídia e outras fontes podem exagerar alguns dos efeitos negativos.

Tracy Olrich, professora do Departamento de Educação Física e Esporte da Universidade Central de Michigan, disse ao DrugRehab.com que os riscos do uso de esteróides ainda não são claros.

“Definitivamente, existem riscos”, disse Olrich, que estuda as dimensões éticas e sociais do uso de esteróides. “Há uma chance maior de ataque cardíaco. Não há dúvida sobre isso. Você provavelmente terá alguma elevação da pressão arterial. Com coisas como danos ao fígado, isso depende do que você está tomando. Os injetáveis ​​passam pelo fígado.

Em geral, as pessoas que usam esteróides diferem das pessoas que usam outras drogas ilícitas. Acredita-se que pessoas que injetam regularmente heroína, cocaína ou metanfetamina apresentem distúrbios graves do uso de substâncias. Pessoas que injetam esteróides não são necessariamente viciadas.

“Com muitas outras drogas, você pode fumar primeiro e depois passar para uma pílula e depois para um injetável”, disse Olrich. “Se você fez sua lição de casa com esteróides, pula as pílulas porque sabe que haverá maiores danos ao fígado e aos rins.”

Pessoas que usam esteróides geralmente não buscam uma alta da droga. Eles querem fazer com que as mudanças físicas se destacem na competição ou melhorar sua aparência física. Melhorar a aparência física pode levar ao aumento do reconhecimento social e da atenção, o que aumenta a auto-estima.

“Na maioria das vezes as pessoas querem ganhar massa ou tamanho”, disse Olrich. “Eles não antecipam muitos dos outros ‘benefícios’ que acontecem. Digo benefícios entre aspas – esses tipos de reconhecimento social. ”

Pesquisas sugerem que o reconhecimento social contribui para o potencial viciante de esteróides. As pessoas começam a desejar atenção e elogios dos outros. Outros estudos indicam que os esteróides influenciam o sistema de recompensa no cérebro, que é característico de outras substâncias viciantes.

O Congresso proibiu o uso não médico de esteróides androgênicos-anabólicos quando aprovou a Lei de Controle de Esteróides Anabolizantes de 1990. A lei criou substâncias controladas pelo Esteróide III, o que significa que elas têm menos potencial de abuso do que as drogas do Esquema I, como ecstasy, Adderall ou metanfetamina. Eles têm maior potencial de abuso do que os medicamentos do Anexo IV, como Xanax ou Valium.

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O que são esteróides ?

 

O termo esteróide refere-se a inúmeras substâncias, incluindo a vitamina D, que possuem estruturas químicas semelhantes. Um esteróide anabólico-androgênico é um tipo de esteróide que produz efeitos de construção muscular.

Os esteróides anabolizantes e androgênicos, a seguir denominados esteróides, estão relacionados ao hormônio sexual masculino testosterona. A testosterona é o andrógeno mais comum em homens.

Andrógenos são hormônios sexuais que contribuem para o desenvolvimento de características masculinas, como pêlos faciais, massa muscular, desejo sexual e agressão. Os homens produzem mais androgênio do que as mulheres, que o produzem em pequenas quantidades.

Os médicos prescrevem esteróides para tratar a perda muscular causada por doenças. No entanto, algumas pessoas tomam os medicamentos sem receita médica para aumentar a massa muscular, melhorar o desempenho atlético ou alterar sua aparência física.

Os esteróides geralmente vêm em cremes, adesivos, géis e formulações líquidas. Para usar esteróides, você coloca o creme, gel ou adesivo na pele ou injeta ou engole o líquido. Como os esteróides causam vários efeitos colaterais prejudiciais, as pessoas que os usam sem receita médica os tomam de maneiras que podem limitar os efeitos colaterais negativos. Os planos de esteróides incuem:

CICLISMO: Tomar os medicamentos por um período de tempo, parar e depois reiniciar.

EMPILHAMENTO: Usando vários tipos de esteróides.

PYRAMIDING: Aumente gradualmente a dosagem, atingindo o pico e, em seguida, reduzindo gradualmente a dosagem.

No entanto, nenhuma pesquisa prova que essas técnicas diminuam os efeitos colaterais negativos do uso de esteróides, de acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Drogas. A pesquisa indica que os medicamentos têm propriedades viciantes.

A Dra. Ruth Wood, presidente do Departamento de Ciências Anatômicas Integrativas da Escola de Medicina Keck da Universidade do Sul da Califórnia, disse ao Drug Rehab.com que os usuários de esteróides frequentemente exibem vários sinais de dependência.

“As pessoas tendem a usar mais com o tempo”, disse Wood. “Eles tendem a usar mais do que pretendiam. Eles experimentam efeitos psicológicos quando param de usá-los. Todos são sugestivos de dependência.

Pessoas que usam esteróides podem desenvolver tolerância e dependência dos medicamentos. Isso significa que eles precisam tomar doses mais altas dos medicamentos para sentir os mesmos efeitos, e experimentam sintomas de abstinência quando param de tomá-los. Muitas pessoas tomam esteróides, apesar do risco de consequências negativas. Tolerância, dependência e uso de drogas, apesar dos efeitos colaterais negativos, são características do vício.

Os esteróides são viciantes?

Pesquisas sugerem que os esteróides têm propriedades psicologicamente viciantes e propriedades fisiologicamente viciantes. Psicologicamente, os usuários de esteróides podem se viciar na atenção que recebem após vencer uma competição ou receber reconhecimento social por perda de peso ou massa muscular.

Fisiologicamente, os sistemas de prazer e recompensa no cérebro podem se adaptar aos esteróides, fazendo com que os usuários sintam prazer com a droga e a desejem. Alterações nesses sistemas são características do álcool e outras drogas viciantes , incluindo cocaína e metanfetamina.

“Qualquer coisa que seja viciada terá algum tipo de recompensa cerebral”, disse Olrich. “Fisiologicamente, deve haver algo acontecendo. Mas com esteróides, muitas das recompensas são o reconhecimento social de várias maneiras. ”

Por mais de 20 anos, Olrich estudou as experiências de usuários de esteróides, entrevistando-os. Ele disse que sempre ouviu dizer que as pessoas que tomam as drogas acreditam que são viciadas, mas podem não ser viciadas da mesma maneira que as pessoas viciadas em outras drogas.

“Quase todo mundo falou sobre o quão viciante eles são”, disse Olrich. “Eles dizem: ‘Esse vício é tão forte.’ Mas metade das pessoas com quem conversamos não está mais usando. Se você é viciado em álcool ou cocaína, está lutando contra isso.

Olrich disse que algumas pessoas podem combater o vício em esteróides, mas muitas pessoas podem parar de usar esteróides se seu ambiente mudar.

“Quando as circunstâncias da vida deles mudam, parece ser algo do qual eles podem se afastar”, disse Olrich. “Se uma pessoa não faz mais parte de uma equipe ou não está mais envolvida em uma academia de musculação hardcore, ela pode ir embora”.

Estudos animais

A pesquisa de Olrich se concentra nos efeitos colaterais psicológicos dos esteróides, mas a pesquisa de Wood se concentra mais nos efeitos colaterais fisiológicos. Ela estuda como os esteróides afetam os animais.

“Sabemos que os animais auto-administram voluntariamente esteróides, o que sugere que pode haver alguma capacidade de recompensa inerente”, disse Wood. “Sabemos que os animais desenvolvem tolerância aos esteróides. Eles levarão mais tempo. ”

Estudar animais tem vantagens porque os animais não têm motivações psicológicas para o uso de esteróides. Eles não estão tentando atrair a atenção dos outros através da construção de músculos, e não estão tentando ganhar competições.

“Quando você dá aos animais a chance de usar esteróides, você está eliminando toda a questão de sua morfologia ou de seus músculos maiores porque os animais não se importam”, disse Wood. “Portanto, se os animais voluntariamente tomam esteróides, você pode dizer definitivamente que há algum elemento de recompensa”.

Esteróides, drogas ilícitas e álcool

A maioria das pessoas que toma esteróides o faz para melhorar sua aparência física, se destacar na competição ou aumentar a massa muscular. Wood e Olrich disseram que os usuários de esteróides pesquisam esteróides e passam um tempo pensando nas consequências antes de começarem a usar.

Assim, um perfil típico de uma pessoa que usa esteróides difere do perfil de uma pessoa com transtorno de uso de álcool ou drogas. Muitas pessoas que experimentam drogas ilícitas o fazem compulsivamente. Outros desconhecem os riscos antes de começarem a tomar os medicamentos, como pessoas que se tornam viciadas em analgésicos prescritos pelos médicos.

As pessoas costumam tomar álcool ou outras drogas para aliviar o estresse ou ficar chapadas, mas as pessoas que usam esteróides têm motivações diferentes.

“Não é uma droga recreativa”, disse Olrich. “Não é algo que você está levando para uma alta temporária. É algo em que você deseja ter algum tipo de impacto fisiológico. ”

Embora as pessoas tenham motivações diferentes para o uso de esteróides e drogas ilícitas, o uso concomitante de esteróides e álcool ou drogas tem sido uma preocupação há décadas.

Uma revisão de 2011 de 18 estudos publicados entre 1995 e 2010 encontrou uma associação entre uso de esteróides e uso de álcool ou drogas ilícitas. Estudos tiveram resultados variados na identificação de uma associação entre esteróides e uso de tabaco ou cannabis, de acordo com a revisão de 2011 publicada na revista Drug and Alcohol Dependence.

Os autores da revisão acreditavam que poderia haver várias explicações sobre por que os usuários de esteróides também consumiam álcool ou outras drogas. Essas explicações incluem:

  • As pessoas que provavelmente experimentam drogas podem ter mais chances de experimentar vários tipos de drogas, incluindo esteróides.
  • Pessoas que usam esteróides para melhorar seu físico também podem usar álcool ou outras drogas para escapar de sentimentos negativos sobre sua aparência física.
  • Pessoas que usam esteróides podem usar drogas ilícitas para tratar a dor de exercícios vigorosos. Vários estudos revelaram uma associação entre uso de esteróides e abuso de opióides.

 

A pesquisa não é tão clara em relação à prevalência do uso de tabaco ou cannabis entre usuários de esteróides. Alguns estudos encontraram suporte para uma associação entre os medicamentos, mas a maioria dos estudos revisados ​​não encontrou.

Tipos de esteróides

Os esteróides podem ser classificados como esteróides anabolizantes-androgênicos ou corticosteróides. Os profissionais de saúde usam corticosteróides para tratar inflamações ou problemas no sistema imunológico causados ​​por doenças como artrite, asma ou doenças autoimunes. Tipos de corticosteróides incluem glicocorticóides e mineralocorticóides.

Os esteróides anabolizantes e androgênicos podem ser classificados como exógenos ou endógenos. Exógena refere-se a substâncias que não são produzidas naturalmente pelo corpo, e endógena refere-se a substâncias produzidas naturalmente pelo corpo. Níveis altos de uma substância endógena em um teste de esteróide podem indicar o uso de esteróides.

Os esteróides também podem ser classificados como orais ou injetáveis:

Os esteróides orais populares incluem:

  • Anadrol (oximetolona)
  • Oxandrina (oxandrolona)
  • Dianabol (methandrostenolone)
  • Winstrol (estanozolol)

Os esteróides injetáveis comuns incluem:

  • Depo-testosterona (cipionato de testosterona)
  • Deca-Durabolin (decanoato de nandrolona)
  • Durabolin (fenpropionato de nandrolona)
  • Equipoise (undecilenato de boldenona)
  • Tetra-hidrogestrinona (THG)

As pessoas que tomam esteróides geralmente tomam substâncias para diminuir o risco de efeitos colaterais negativos ou para reiniciar a produção hormonal que é interrompida pelo uso de esteróides. Não foi provado cientificamente que essas substâncias reduzam o risco de efeitos colaterais de curto ou longo prazo, de acordo com o NIDA.

Quem usa esteróides?

A maioria dos usuários de esteróides é do sexo masculino, mas um pequeno número de mulheres usa esteróides. As pessoas que usam esteróides tendem a ter anos de experiência trabalhando ou treinando, e gastam tempo aprendendo sobre nutrição, exercício e como o corpo funciona.

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“As pessoas que entrevistamos geralmente começaram na faculdade”, disse Olrich. “Outros pesquisadores descobriram que o usuário médio era branco, masculino e tinha cerca de 30 anos. Ele é bem remunerado. Isso é algo em que alguém geralmente começa na idade da faculdade ou um pouco além.

“Eles sabem quais são os efeitos colaterais, mas gastaram tempo suficiente estudando-o para saberem quais riscos são exagerados. Eles sabem quais coisas são temporárias e quais são de longo prazo. ”

O uso de esteróides é mais comum entre fisiculturistas e levantadores de peso competitivos, de acordo com vários estudos.

No entanto, fisiculturistas e levantadores de peso competitivos não são as únicas pessoas que usam esteróides. Guarda-costas, trabalhadores da construção civil, policiais e outros profissionais que confiam na força física no local de trabalho podem usar esteróides.

Modelos de condicionamento físico, atores e outras pessoas que dependem da aparência física para o trabalho ou a competição podem usar esteróides para perder peso, melhorar seu físico ou se recuperar de longos turnos de trabalho. Todas essas pessoas podem usar esteróides para reduzir o tempo de recuperação entre os exercícios e melhorar os resultados.

“O uso de esteróides mudou da província de atletas de elite para programas atléticos do ensino médio e academias de bairros”, escreveu Wood em um artigo de 2008 publicado na Frontiers in Neuroendocrinology. “Para adolescentes e adultos jovens, os esteróides representam um atalho para um corpo magro e musculoso. Para o envelhecimento dos baby boomers, os esteróides ajudam a evitar declínios relacionados à idade na massa muscular. ”

Atletas de países da Europa Oriental e da União Soviética começaram a usar esteróides na década de 1950. Não demorou muito para que concorrentes dos Estados Unidos e de outros países começassem a usar os medicamentos.

O Comitê Olímpico Internacional proibiu os esteróides da competição em 1976. No entanto, muitos testes de drogas não foram capazes de detectar com segurança andrógenos até os anos 80. Ao longo dos anos 90 e início dos anos 2000, o uso de esteróides aumentou.

Efeitos colaterais dos esteróides

Os esteróides podem contribuir para dramáticas melhorias no crescimento muscular e no condicionamento físico, mas também causam uma série de efeitos colaterais negativos. Vários efeitos colaterais estão bem documentados e provavelmente afetarão a maioria dos usuários de esteróides. Outros efeitos colaterais podem ocorrer apenas em certas populações.

Os efeitos colaterais com risco de vida, como um risco aumentado de ataque cardíaco, são obviamente negativos, mas outros efeitos colaterais podem ser considerados positivos ou negativos, dependendo do motivo da pessoa para tomar os medicamentos.

“A maioria das pessoas que os usa ilegalmente está interessada em construir músculos e reduzir a gordura”, disse Wood. “Eles não estão necessariamente interessados ​​nos efeitos androgênicos, portanto esses seriam considerados efeitos colaterais negativos”.

Nos homens, os esteróides podem fazer com que os testículos encolhem e os seios cresçam. Os medicamentos podem diminuir a contagem de espermatozóides e causar calvície ou câncer de próstata. Nas mulheres, os esteróides podem causar aprofundamento da voz, crescimento de pêlos faciais, alterações no ciclo menstrual, clitóris aumentado e excesso de pêlos no corpo. Outros efeitos colaterais ocorrem em homens e mulheres.

Efeitos colaterais a curto prazo adicionais dos esteróides incluem:

  • Rápido crescimento muscular
  • Pele oleosa
  • Acne
  • Mal hálito
  • Cabelo fino
  • Mudanças de apetite
  • Dor nas articulações
  • Problemas para dormir
  • Paranóia
  • Irritabilidade
  • Delírios

Os efeitos colaterais a longo prazo dos esteróides incluem:

  • Coração ampliado
  • Pressão alta
  • Alterações no colesterol no sangue
  • Aumento do risco de derrame
  • Aumento do risco de ataque cardíaco

Nos adolescentes, os esteróides podem prejudicar o crescimento, porque os níveis hormonais elevados dizem ao corpo para parar de crescer ossos. Se eles são usados ​​antes de um surto de crescimento, os esteróides podem atrofiar a altura.

Roid Rage

O efeito colateral mais comumente caracterizado na cultura popular pode não ser tão prevalente quanto se acreditava. “Raiva Roid” refere-se a raiva incontrolável, perda de humor ou mudanças dramáticas de humor causadas por esteróides.

“Em termos de humor e emoção, eu argumentaria que parece haver uma elevação de qualquer humor que você já tenha”, disse Olrich. “Se você está se sentindo feliz, está realmente feliz. Se você se sente deprimido, provavelmente está se sentindo bastante deprimido.

Olrich disse que apenas um participante de seus estudos falou sobre a raiva do roid. No entanto, a maioria dos participantes disse que precisava “controlá-lo” e estar ciente de como a droga poderia influenciar seu humor.

“Os caras que eram seguranças dizem: ‘Você só precisa ter cuidado quando estiver trabalhando na porta. Você tem que manter as coisas temperadas ‘”, disse Olrich.

Três estudos em humanos sugerem que altas doses de esteróides aumentam os sentimentos de agressão e irritabilidade. O efeito colateral variou entre os participantes, no entanto. Estudos em animais também revelaram aumento da agressão após a administração de esteróides, de acordo com o NIDA.

“Nós realmente não sabemos até que ponto os efeitos dos esteróides serão influenciados pelas condições de personalidade pré-existentes”, disse Wood. “Talvez, as pessoas que são mais agressivas tenham maior probabilidade de tomar esteróides e possam ser, de fato, mais sensíveis aos efeitos dos esteróides que promovem a agressão”.

Algumas evidências indicam que os esteróides aumentam as chances de alguém participar de comportamentos de alto risco, como dirigir sem cinto de segurança, carregar uma arma, se envolver em um homicídio ou cometer suicídio, disse Wood.

 

 

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